Eu e o outro: neurônios-espelho

O interesse de neurocientistas, psicólogos, médicos, enfermeiros, filósofos, antropólogos e outras áreas da ciência a respeito dos neurônios-espelho é cada vez mais expressivo. Prova disso é o número crescente de publicações (489 até julho de 2006, segundo PubMed), além da organização de simpósios, congressos e eventos sobre o tema, como o seminário on-line intitulado O significado dos neurônios-espelho, realizado em 2004, com três meses de intensas discussões a respeito de cinco artigos relevantes (de Vittorio Gallese; Pierre Jacob; Marc Jeannerod; Gergely Csibra; Alvin Goldman e Susan Hurley). Os recentes achados sobre os neurônios-espelho e suas implicações na psicoterapia de indivíduos com traumas psicológicos e nos processos de reabilitação de traumas encefálicos em estado de consciência mínima serão discutidos neste artigo. A propriedade espelho de certos neurônios foi descoberta na Universidade de Parma quando o acaso novamente “conspirou” a favor da Ciência. O investigador Fogassi entrou no laboratório e, no campo de visão de um macaco submetido a um estudo neurofisiológico, fez um gesto ao acaso para alcançar uma uva, similar ao que o animal desempenhava durante certas tarefas. Os outros investigadores observaram nesse instante a ativação dos mesmos neurônios no cérebro do macaco, sem que ele fizesse a sua conhecida tarefa motora. Pesquisas similares que monitoram disparos de neurônios durante uma tarefa motora foram realizadas simultaneamente em muitos outros laboratórios e, entre os méritos dos pesquisadores italianos, estão o registro do fenômeno e a capacidade de identificá-lo, uma vez que este não estava entre os objetivos do estudo original. Depois dessa observação surpreendente, pesquisas neurofisiológicas conduzidas por Rizzolatti e colegas (1996, 2000, 2001) “retrataram” a existência de uma classe de neurônios visuais-motores no córtex premotor de macacos, nomeados neurônios-espelho. Esses neurônios são ativados quando uma ação particular é executada ou quando o macaco observa a mesma ação sendo executada por um outro indivíduo.

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